NASA publica videos y sonidos de Marte grabados por Perseverance
Foto: NASA
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La NASA hizo público un video captado por Perseverance de su aterrizaje en la superficie de Marte. Gracias a varias cámaras, el descenso del astromóvil, del tamaño de un coche, quedó inmortalizado en imágenes tan impresionantes como inéditas. Estas ayudarán a los equipos de la NASA a comprender mejor lo que ocurrió durante el aterrizaje, el primero de este tipo.

El vehículo robótico Perseverance, que aterrizó el pasado 18 de febrero en el cráter Jezero de Marte, no deja de sorprender al mundo con logros audiovisuales.

Primero fueron imágenes en blanco y negro de su aterrizaje desde una perspectiva nunca antes lograda por otras misiones. Luego vinieron las “primeras fotografías a color” de la superficie del ‘planeta rojo’. Estos clichés ya son impresionantes, en particular una vista aérea del astromóvil, suspendido de cables en su etapa de descenso de la “grúa del cielo”, a unos metros de la superficie marciana. Pero era sólo un preámbulo.

IMÁGENES Y SONIDO

Este lunes 22 de febrero, la NASA presentó un video captado por Perseverance de su propio aterrizaje en Marte… e incluso sonidos grabados en el planeta.

En el video de aproximadamente tres minutos se observa al ‘rover’ aterrizando en un remolino de arena y pequeñas rocas levantadas de la superficie del planeta por los potentes motores del cohete. Nunca antes se había visto un paracaídas abrirse en la atmósfera marciana, ni un ‘rover’ descender al planeta.

DESDE TWITTER

“He enviado los videos que tomé de mi aterrizaje en Marte. ¡Fue todo un viaje!”, afirmó el robot en su cuenta oficial de Twitter.

Seis cámaras situadas en tres componentes diferentes de la nave espacial fueron necesarias para obtener este material histórico.

Pero este video no sólo es espectacular y destinado al público: también es una ayuda inestimable para que los equipos de la misión decidan las primeras rutas del ‘rover’ Perseverance. Igualmente, es un medio para observar cómo funcionaron los distintos componentes de la nave espacial durante el aterrizaje.

Además, el video puede ayudar a responder muchas preguntas sobre el entorno de la maniobra. Por ejemplo, ¿cuánto polvo y rocas se movieron? “Estas imágenes y videos son lo que habíamos soñado durante años”, declaró Allen Chen, responsable del aterrizaje para la NASA.

EL SONIDO DE MARTE

El viaje de Perseverance también pudo ser detallado de otra manera sin precedentes: gracias a un micrófono. En una conferencia de prensa, Dave Gruel, jefe de cámara de entrada, descenso y aterrizaje para esta misión, presentó grabaciones de sonido hechas en Marte. El experto invitó a los auditores a cerrar sus ojos e imaginarse en la superficie del planeta.

Por su parte, Pauline Hwang, directora estratégica de la misión, tranquilizó al público en cuanto al estado del precioso robot: “Va muy bien y está sano en la superficie de Marte. Sigue siendo muy funcional e impresionante”.

El descenso y el aterrizaje de la nave es la hazaña más elaborada y difícil en la historia de los vuelos espaciales robóticos. El lugar elegido, el cráter Jezero, era el más arriesgado jamás intentado debido a su relieve.

Sin embargo, los científicos afirman que no hay sitio más ideal para perseguir el objetivo principal de Perseverance: buscar rastros fósiles de vida microbiana conservados en los sedimentos que se cree que se depositaron alrededor del delta.

MISIÓN MARS 2020

Mars 2020 es una misión espacial del Programa de Exploración de Marte de la NASA con destino al planeta Marte, con lanzamiento realizado el pasado 30 de julio de 2020, y que aterrizó el último 18 de febrero de 2021.​

Para llevar a cabo su misión planetaria, esta misión cuenta con un ‘rover’ y un pequeño helicóptero: el helicóptero explorador Ingenuity, cuya función es planificar la mejor ruta para el desplazamiento del ‘rover’ Perseverance, que con sus instrumentos científicos estudiará el entorno astrobiológicamente antiguo del planeta e investigará sus procesos geológicos.

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