Los costos de una cuarentena prolongada
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Por: Sebastián Toro (Blog Arena Alfa).

Hace ya varios días quería escribir este artículo que seguramente será fuente de críticas, en especial de muchas personas que ven la solución en quedarnos en casa eternamente hasta que los riesgos del Covid-19 desaparezcan y bajo el miedo de entender que el ser humano es mortal, que las personas mueren y que tenemos un virus que llegó para quedarse y que cualquier medida que tomemos hoy es solo para ganar tiempo, para prepararnos, pero no hará desaparecer el virus ni el problema.

Entiendo bastante bien el problema, el objetivo de aplanar la curva para no colapsar el sistema de salud, entiendo que el problema del virus no es su mortalidad sino su propagación. He leído cientos de artículos desde médicos hasta económicos para estar al día de la situación y para preparar las conferencias que he venido dictando, así que cuando escribo lo hago bastante informado, aunque mi opinión, como la suya o la de cualquiera, es solo una de tantas hipótesis.
Esta es una de tantas pandemias que la humanidad ha tenido que afrontar a lo largo de su historia.

Para no irme muy lejos en 1918 tuvimos una que se estima pudo matar entre 50 a 100 millones de personas, infectó a la tercera parte de la población mundial y mató a casi el 6% de la misma. Todo esto sumado al hecho de que justo terminaba una guerra mundial. El mundo siguió adelante.

En 1957 tuvimos nuevamente otra pandemia, en este caso con un millón de muertes estimadas. El mundo siguió adelante. En 1968 nos ataca nuevamente otra pandemia, se estiman entre 1 a 4 millones de muertes. El mundo siguió adelante. En 2009 nos ataca nuevamente, esta vez dejando más de 1,400 millones de infectados y se estiman entre 50,000 a 150,000 muertes… muchos de nosotros ni nos enteramos o poco cuidado le pusimos. El mundo siguió adelante. Hoy nos afecta una nueva pandemia. No tiene nada de nuevo comparado con las anteriores a excepción de un arma muy mortal: las redes sociales.

Nunca antes las personas habían estado tan temerarias ante la muerte, porque nunca antes nos recordaban a diario que las personas morían en cifras alarmantes de alrededor de 100 muertos por minuto y 150,000 muertes diarias se estiman en el mundo que hacen ver al Covid-19 diminuto cuando se analizan. Jamás en la historia se había vivido una pandemia en la que minuto a minuto se contaran los muertos, las víctimas, los casos. Todos los medios, en todos los países, están contando muertos. Todas las redes están inundadas diariamente de información en la mayoría de casos sin conocimiento o contexto. Nunca antes el planeta estuvo totalmente enfocado en el seguimiento de 35,000 muertos (*) pensando que esta es una cifra escandalosa, sin poner contexto alguno al número de personas que mueren diariamente.

EL CONTEXTO
Para ponerles algo de contexto quiero dejar estas cifras. En lo que va corrido del año (al 25 de marzo) habían muerto 100 veces más personas por hambre que por Covid-19, pero de eso muchos ni se habían enterado. En lo corrido del año se han muerto más personas por enfermedades asociadas al VIH o ETS, cerca de 390,000 personas, pero igualmente el mundo no estaba en cuarentena sexual. La influenza había matado a la fecha más de 100,000 personas, igual que los muertos del Covid-19, pero eso apenas lo conocemos.1.9 millones de personas han muerto por cáncer en este trimestre y es una realidad que tenemos que afrontar día a día, nos puede dar a cualquiera y no por eso dejamos de vivir.

Aquí es donde llegan los comentarios: ¡Es que no entiendes que es una pandemia! ¡No sabes que es exponencial! ¡El hambre no es contagioso, el cáncer tampoco! ¡Esto le puede dar a cualquiera, nos puede matar a todos! ¡Esto puede colapsar el sistema hospitalario! ¡El cigarrillo mata a quien lo fuma! ¡Los accidentes de tránsito no son comparables!

NO ENTIENDEN LA ECONOMÍA
Y todos tienen razón, pero todos se quedan muy cortos en su análisis y no han entendido el contexto de las cosas, su profundidad y efectos si las cosas continúan como van.
Muchos piensan que la economía es dinero. Muchos piensan que la economía es la bolsa, y unos señores millonarios con sombreros que juegan al dinero. Muchos creen que la economía son las riquezas o una cosa aislada que no tiene que ver con ellos. No han entendido nada…

La economía es el sustento básico. La economía se afecta un poco por el sistema de salud; sin embargo, el sistema de la salud es quien depende de la economía para sobrevivir. La economía es tener alimentos en la mesa, quien transporte esos alimentos, quien los distribuya y quien los venda. La economía es poder ir a comprar esos alimentos y no morir de hambre. La economía es que usted en su casa tiene energía, agua, internet y puede leer este artículo. Es que los hospitales tengan luz, tengan agua limpia, tengan suministros, tengan dinero para los médicos, tengan medicamentos. La economía es que usted puede quedarse tranquilo en su casa provisionado, tomando vino, viendo Netflix y poniendo en Instagram #QuedateEnCasa mientras millones de personas en el mundo no tienen nada que comer hoy porque no pudieron trabajar, viven en unos pocos metros cuadrados y no tienen Netflix para entretenerse mientras pasa la cuarentena, lo único que están viendo es si los mata primero el hambre o el Covid-19. (Y por cierto soy partidario de quedarnos en casa, y he respetado al pie de la letra la cuarentena. Pero solo por corto tiempo).

Si la economía colapsa muchas personas no tendrán hogar, no tendrán salario. Por lo tanto no tendrán alimentos, no tendrán cómo pagar un servicio médico y menos comprar medicinas. Si la economía colapsa no tendremos cómo pagar a los médicos ni sostener los hospitales. Los millones de pacientes que sufren de otras enfermedades no tendrán cómo comprar sus tratamientos, ni pagar sus medicinas o sus seguros. Si la economía colapsa, la salud ahí sí colapsa.

La economía repito no es el dinero, es el motor de la civilización que conocemos hoy. Si queremos volver al trueque, si queremos volver a vivir sin energía, con escasez de alimentos, sin bancos, redes o internet, pues ahí sí digan: la economía no importa.
No sean tan hipócritas de no pensar en la economía cuando están escribiendo desde un Smartphone o un computador, con energía, con wifi y tomando vino y diciendo que lo más importante es la vida, cuando hay cientos de personas que están allá trabajando en una planta o una empresa para que Ud. pueda tener esa energía y ese internet. ¿O acaso pensó que la hidroeléctrica la manejan desde una casa? Hay héroes allá afuera sosteniendo esta economía para que no colapse del todo. Pero igualmente hay millones de víctimas que no tienen sus comodidades y necesitan salir a trabajar para poder comprarse un pedazo de pan y comer algo esta noche.

PÁNICO Y MUERTE
Me preocupa mucho que el pánico se empieza a apoderar de las personas y los gobiernos cuando las cifras hasta el momento no son alarmantes estadísticamente, así lo parezcan. Me preocupa que no se esté mirando el panorama completo de los efectos económicos y sociales que puede traer una cuarentena prolongada y mencionaré algunos:

Si hoy tenemos en un trimestre 2.3 millones de muertos por hambre con una economía que venía funcionando a full capacidad, ¿se podría calcular cuántos millones más van a morir por HAMBRE ahora con la economía frenada? Si con una economía en marcha se nos mueren más de 10 millones de personas al año por hambre, ¿cuál será esa cifra con una economía en cuarentena? ¿Cuántos millones tendrán que morir por hambre para que entendamos eso?

Pero no importa… finalmente las personas que mueren por hambre no tienen redes sociales ni internet, ni el hambre es contagioso, y de hambre no se mueren influencers ni el expresidente del Real Madrid muere por hambre y no nos vamos a enterar.
Las muertes de hambre son ajenas a nosotros, no se contagian, entonces por ese lado estamos tranquilos y la economía no importa ahora, ¡no le paren bolas a esos señores que solo piensan en dinero! No me quiero imaginar cuántos millones morirán por hambre adicionalmente por esta cuarentena… pero estoy seguro que las cifras serán muy superiores a las de Covid-19… y no saldrán en medios porque eso no se contagia.

Por otro lado existen estudios médicos de la correlación entre el aumento de casos por cáncer y la depresión, ansiedad y el estrés: nhttps://www.ccn.com/studies-panicking-into-recession-could-kill-more-than-coronavirus/

Estudios estiman que la crisis financiera del 2008 causó alrededor de 500,000 muertes por Cáncer debido al estrés y ansiedad provocados.

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