Arturo Berastain Rodríguez: “Mineras están dispuestas a donar oxígeno”
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POR: GERALDO CAPILLO

¿Cuál es la diferencia entre el oxígeno medicinal y el industrial?

Químicamente no existe una diferencia. En cuanto a la calidad o pureza, el oxígeno medicinal llega al 95 %, mientras que el industrial alcanza el 98 %. Esto ocurre porque el industrial emplea una tecnología criogénica, necesaria para las fundiciones. Está normado a escala internacional que el oxígeno medicinal debe tener una pureza entre 93 y 95 %. En Perú, la única diferencia está en el sistema de llenado en botellas, reglamentado por Digemid.

-¿No es dañino para el ser humano?

El oxígeno aplicado adecuadamente, tanto en cantidad como en pureza, es beneficioso para la salud, sobre todo en esta época de pandemia. Cuando el paciente inhala oxígeno totalmente puro, es decir de 99.5 % por más de 6 horas, puede dañar los alvéolos pulmonares, tal como indican las normas de seguridad de las empresas productoras de oxígeno. Esta es una de las razones por la que se emplea oxígeno entre 93 y 95% de pureza en tratamientos de largo tiempo.

-¿Alguna compañía minera ha ofrecido donar oxígeno al Gobierno para que sea distribuido entre pacientes con Covid-19?

Sí, varias. El ofrecimiento más importante fue de Southern Perú, porque tiene la planta de oxígeno más grande del país. Ellos enviaron una carta en mayo a la Presidencia del Consejo de Ministros (PCM), en la que ofrecían donar 20 toneladas semanales de oxígeno líquido industrial. Incluso, tengo la confianza de que Southern podría donar aún más toneladas por semana, pero lastimosamente hasta ahora no le responden su ofrecimiento de donación.

-¿Por qué el Gobierno no responde a este ofrecimiento?

Porque hay un temor infundado. Parece que es una cuestión de ideología. El Gobierno no recibe la ayuda solo porque proviene del sector minero. Ellos deben entender que no importa si esto incomoda a la izquierda o a la derecha, lo importante es salvar la mayor cantidad de vidas en medio de esta pandemia. Es una cuestión de humanidad.

-¿Qué gobiernos regionales tendría mayor acceso al oxígeno ofrecido por las compañías mineras?

Principalmente Cusco, Arequipa, Moquegua, Ica y Junín. Recordemos que el oxígeno se obtiene de las plantas de Southern, Cajamarquilla, La Oroya, entre otros, y todas ellas tienen acceso a medios de transporte y plantas de envasado. Es una tontería rechazar el ofrecimiento solo porque proviene de una compañía minera, y una crueldad por preferir que la gente se muera.

-¿Cómo surgió la confusión sobre la pureza del oxígeno medicinal?

Por mucho tiempo se dijo que el oxígeno medicinal tiene una pureza de entre 99 y 100 %, pero no es correcto. El problema se inicia con una resolución del Ministerio de Salud, en enero de 2010, que cambia la pureza del oxígeno medicinal de 93 % a 99 % de pureza como mínimo. Pero en noviembre de 2013, Indecopi declaró nula la resolución por ser una barrera burocrática sin sustento. Mientras que en 2017, un estudio de EsSalud determinó que el oxígeno debe tener un mínimo de 93 % de pureza.

CASO DE LA OROYA

“La planta de oxígeno Linde (La Oroya) tiene capacidad para producir 300 toneladas al día. De esto, el 7 % es oxígeno líquido (21 toneladas). Así, el costo por una tonelada de oxígeno líquido bordearía los US$ 20, y si consideramos aprovechar solo el 6 % de la producción, el costo sería de S/ 1.50 por metro cúbico. Aunque en esto nos han mentido, y esperamos poder demostrarlo en su momento”.

PERFIL

  • Presidente del Capítulo de Metalúrgica del Colegio de Ingenieros de Lima.
  • Líder del equipo multidisciplinario de ingenieros ‘Metalurgia – Covid-19’.

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