Reforestación exitosa de Polylepis en Cusco
A+

Con participación de comunidades

He tenido la suerte de participar en los Queña Raymi del 2014 y 2015. Es decir, la fiesta que permite sembrar la mayor cantidad de plantones de queuña (Polylepis Sp) en un solo día, con participación de las comunidades y que, con el tiempo, se convierten en el árbol nativo de los Andes, el que crece a mayor altitud del mundo, y su existencia es clave para los ecosistemas de cabeceras de cuencas.

Pero la historia comienza mucho antes. Ecoan empieza a restaurar los bosques desde el 2002 hasta el 2015, logrando plantar más de un millón de Polylepis. Incluso, la empresa privada se involucra en este trabajo desde el 2007 al 2015, apoyando con la donación de más de 400,000 plantones para la campaña de forestación y reforestación, cuyo objetivo era llegar al millón de plantones. Sin embargo, cuando se hace todo un despliegue de siembra masiva con participación de los propios comuneros, una pregunta que salta de inmediato es ¿cómo saber si el trabajo que se hace no será en vano? ¿Qué futuro tendrán las miles de queuñas que se siembran cada año?

La respuesta lo acaban de dar los especialistas de Ecoan, que desde enero hasta agosto de este año monitorearon las 252 hectáreas que comprenden las provincias de Urubamba y Calca, cuatro distritos, 21 comunidades del valle de Lares y la microcuenca de Patacancha y Huilloc con un promedio de 2,050 familias, todas en la parte central de la cordillera del Vilcanota. Para el mapeo se apoyaron de GPS, usaron imágenes satelitales de Arc Gis 10.2 y Google Earth.

Los resultados son bastante auspiciosos. De acuerdo con el informe, “el 90 por ciento de la reforestación logró un prendimiento y crecimiento favorable. La queuña en su mayoría supera los tres metros de tamaño, lucen saludables, por lo que ya vienen formando hábitats muy propias desde los 3,500 hasta los 5,000 metros de altitud, cerca de los nevados. Y esto se ha logrado, gracias a la protección y cercado con alambres de púa en los predios reforestados”, señala el documento.

En buena cuenta significa, que dentro de diez años, las cabeceras de cuencas de la cordillera del Vilcanota tendrán alrededor de 400 hectáreas de bosques restaurados. Es ahí donde el presidente de ECOAN, Constantino Aucca, destaca las bondades de los servicios ecosistémicos que ofrecen los bosques andinos. Por ejemplo, dice el biólogo, que “los bosques de Polylepis previenen erosiones, producen áreas cultivables, genera micro-hábitats para el beneficio de las diferentes especies que viven en ella, también contribuyen a reducir la huella del carbono ayudando al equilibrio entre el dióxido de carbono y el oxígeno”.

A esto se suman los beneficios para las familias campesinas que habitan a lo largo de la cordillera del Vilcanota quienes desde un inicio se convirtieron en las principales aliadas de la conservación, ya que por muchos años, vivieron del bosque, cosecharon leña, utilizaron materiales de construcción, aprovecharon las plantas como medicina tradicional, y usaron áreas de pastizal y terrenos para su agricultura. Ya no lo hacían por la depredación, pero con la restauración del bosque, todos los servicios ambientales volverán a su estado natural.

Bosques estaban a punto de desaparecer

Por su parte, el biólogo Gregorio Ferro Meza, director de proyectos de Ecoan, comenta que han pasado más de 500 años y los bosques estaban a punto de desaparecer, incluso hay una lista de especies en peligro de extinción dentro de este ecosistema frágil. “Es por eso, que Ecoan tomó la decisión no solo de proteger el ecosistema, sino de formalizar la legalidad de los terrenos y su consiguiente creación de áreas de conservación. Y para realizar la actividad principal de las campañas de reforestación se utilizan plantones de brinzales de las mismas especies de los bosques nativos para no alterar el ecosistema, los mismos que son producidos en los viveros comunales bajo la dirección de la ingeniera agrónoma Magaly Roca conjuntamente con la participación de los comuneros”.

Apuesta por un mundo mejor asegurada

Queda claro, que la inversión en estos últimos años ha caído sobre tierra fértil. Los socios estratégicos de Ecoan como American Bird Conservancy, la empresa privada liderada por Paul Cripps de Amazonas Explorer, LATA, Discover Adventure, C.A. Peru Turismo, Albergue Ollantaytambo, Nature Servis 40in40, Green Our Planet, www.onepercentfortheplanet, Global Bass, Grupo Inca, y otros, deben sentirse seguros porque sus inversiones están aseguradas con queuñas que cada día van camino a la formación de bosques, la recuperación de la biodiversidad y el agua, tal y como lo soñaron los conservacionistas, los que apuestan por un mundo cada vez mejor.

Escribe: Iván Reyna Ramos