¿Cómo identificar la leucemia infantil a tiempo?
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La leucemia es el cáncer de la sangre más común entre los niños a nivel mundial. Es por ello que, con la finalidad de detectarla a tiempo, los especialistas pediátricos de Massachusetts General Hospital elaboraron una guía de generalidades sobre ella.

Esta enfermedad comienza en la médula ósea –el tejido blando y esponjoso dentro de la mayoría de los huesos–, que es el lugar donde nuestro cuerpo produce células sanguíneas, incluyendo diferentes tipos de glóbulos blancos –células que ayudan a combatir las infecciones y enfermedades–, glóbulos rojos y plaquetas.

En los niños que padecen dicho cáncer, la médula ósea produce glóbulos blancos que crecen sin control y se propagan por el torrente sanguíneo.

Según datos del MINSA, en el Perú, cada año se diagnostica cáncer a unos 1300 niños, por lo que constituye  1 de cada 3 casos de cáncer infantil. La mayoría de ellos son diagnosticados cuando la enfermedad se encuentra en sus últimas etapas (alrededor del 70% de los casos).

Síntomas

Si bien estos dependen de cómo la leucemia ha impedido la producción normal de células sanguíneas, y pueden imitar otras condiciones médicas, hay que tomar en cuenta lo siguiente:

• Piel pálida
• Fácil aparición de moretones o sangrado (como hemorragias nasales o encías sangrantes)
• Sentirse cansado, débil o con frío más a menudo de lo habitual
• Infecciones frecuentes o duraderas
• Fiebre
• Dolores de cabeza o mareos
• Poco apetito o pérdida de peso
• Falta de aire
• Dolor en los huesos o las articulaciones
• Hinchazón repentina del abdomen (área del vientre) o de los ganglios linfáticos (que se encuentran en el cuello, las axilas, el pecho y la ingle)

Diagnóstico

Para diagnosticarla se utiliza tecnología de vanguardia que incluye: microscopía avanzada, citometría de flujo para diagnosticar subtipos de leucemia y detectar la enfermedad mínima residual, tecnologías citogenéticas que examinan los cromosomas de las células de la leucemia, y técnicas de evaluación molecular de células de la leucemia para ayudar al diagnóstico, pronóstico e investigación.

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