Sistema inmune de bebés y niños: cómo ayudar a protegerlo en tiempos de emergencia sanitaria
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Por: María Isabel Vera

Directora médica de Abbott y magister en nutrición clínica

En estos tiempos que atravesamos una emergencia sanitaria, surgen muchas interrogantes de muchos padres de familia que buscan proteger a sus hijos de gérmenes que causan enfermedades. Pero no todos conocen las mejores formas para hacerlo y más de uno se pregunta qué es lo que realmente funciona para fortalecer el sistema inmune de los niños y los bebés.

Por eso queremos compartir con ustedes algunas creencias – realidad o ficción – sobre la inmunidad para ayudar a que tu familia pueda mantenerse fuerte y saludable.

Realidad: La nutrición infantil puede nutrir un sistema inmune en desarrollo

Incluso después de que la alimentación con leche materna o con fórmula infantil haya culminado, la nutrición y la inmunidad están completamente relacionadas. Cuando tu bebé empieza a probar comida sólida, ofrécele alimentos integrales y purés, incluyendo frutas, vegetales y granos. Estos son ricos en prebióticos, que ayudan a los probióticos a fortalecer el sistema inmune de los niños a través del intestino.

Ficción: El intestino está separado del sistema inmune

Aproximadamente 70% del sistema inmune se encuentra en nuestro tracto gastrointestinal, donde hay trillones de organismos microscópicos. El balance de las bacterias buenas en nuestro intestino es un componente importante en la inmunidad de todo nuestro cuerpo.

Realidad: Contacto piel con piel ayuda a la inmunidad del bebé

También conocida como la “técnica canguro,» el contacto piel con piel con mamá y papá, especialmente en los primeros días después de nacer, ayuda a transferir diversos microorganismos que ayudan a la inmunidad del recién nacido.

Ficción: Dormir no es importante para el sistema inmune

Un descanso completo durante la noche logrará maravillas para tu bienestar del día siguiente. Pero que tus hijos obtengan la cantidad correcta de horas de sueño puede incluso apoyar su sistema inmune y fortalecer las defensas de su cuerpo.

Realidad: La leche materna tiene nutrientes para la inmunidad del bebé

La leche que la mamá produce inmediatamente después de dar a luz se llama calostro y contiene nutrientes diferentes y vitales, como por ejemplo anticuerpos que fortalecen la inmunidad para proteger al bebé en sus primeros meses de vida. La leche materna también es rica en oligosacáridos de la leche humana (HMO), que son nutrientes importantísimos con efecto prebiótico, que sirven de alimento para las bacterias buenas en el intestino, fortaleciendo así la salud gastrointestinal y el desarrollo del sistema inmune.

Ficción: Minimizar las salidas del bebé los 6 primeros meses de vida

Aunque los bebés son más susceptibles a infecciones serias en sus primeros meses de vida, no necesitan vivir dentro de una burbuja. Sin embargo, durante situaciones específicas como una pandemia, los padres deben referirse a las guías emitidas por las instituciones públicas de salud y seguir las recomendaciones para proteger a sus hijos. Y como siempre, deben pedir a las visitas que laven sus manos o usen alcohol para desinfectar sus manos antes de cargar o jugar con tu hijos.

Realidad: Tener mascotas es beneficioso para el sistema inmune

Para la mayoría de los niños pequeños, las nuevas experiencias e interacciones son oportunidades para desarrollar anticuerpos y fortalecer su sistema inmune. Estudios han demostrado que una interacción segura con mascotas puede impactar en la composición y diversidad de los microbios en el intestino de los niños, y puede ayudar a prevenir que sufran de asma.

Ficción: El ejercicio no afecta el sistema inmune de los niños

Investigaciones han demostrado que el ejercicio puede lograr diversificar los microbios del intestino para fortalecer el sistema inmune. Motiva a tus hijos para que jueguen activamente en la casa, en el jardín o en el parque.

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