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Cápsula de SpaceX regresa a la tierra

Viaje fue el primero desde EE.UU. y en una nave comercial hasta la EEI, tras cierre de programa de la NASA.

Cápsula de SpaceX regresa a la tierra
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La cápsula Dragon Endeavour de SpaceX, con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo, cayó este domingo de manera controlada a las aguas del Golfo de México al cabo de un viaje de 19 horas desde la Estación Espacial Internacional (EEI).

Tal como estaba previsto y sin problemas, la cápsula se posó sobre la superficie del mar con ayuda de paracaídas a las 14:48 en un punto del golfo de México cercano a Pensacola, en la costa noroeste de Florida.
recuperación

El barco Navigator de SpaceX estaba a solo unas tres millas náuticas del lugar para encargarse de recuperar la nave, que fue colocada en su cubierta.

Los dos astronautas, que se encuentran “bien”, según dijo una portavoz de la Asociación Aeronáutica Nacional (NAA, en inglés) durante la transmisión en directo del final de la misión Demo-2, serán sometidos a chequeos médicos antes de viajar por vía aérea a Houston (Texas).

Así terminó la histórica misión Demo-2, que se inició a fines de mayo en Cabo Cañaveral (Florida) y con la que se certificará la capacidad de SpaceX, la compañía de Elon Musk, para desarrollar viajes espaciales comerciales.
El viaje de Behnken y Hurley fue el primero desde suelo estadounidense y en una nave comercial hasta la EEI desde que en 2011 concluyó el programa de transbordadores de la NASA.

Antes de entrar en la atmósfera terrestre la nave se separó de la estructura de carga, que se desintegrará después, y su peso se redujo así a 21,200 libras (unos 9,600 kilos). Luego hizo una maniobra para salirse de la órbita y una vez en la atmósfera terrestre se activó una primera tanda de dos paracaídas y luego una de cuatro para guiar a la nave al sitio escogido para el amerizaje y para facilitar después una caída suave.

Además de Pensacola había otros seis sitios alternativos para la caída de la nave. La costa este de Florida quedó descartada debido al paso de la tormenta tropical Isaías. La nave se había desenganchado de manera automática de la EEI el sábado para iniciar el viaje de regreso. Behnken y Hurley durmieron ocho de las 19 horas que toma el regreso a la Tierra y fueron despertados desde el centro de control de la misión con una grabación de audio de los hijos de ambos, según un comunicado de la NASA.

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