Científicos descubren la galaxia más lejana de la historia

Los detalles se describen en la revista Astrophysical Journal.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto el objeto astronómico más lejano observado hasta ahora, una galaxia que ha sido bautizada como HD1 y que está a unos 13,500 millones de años luz.

El equipo de astrónomos, entre los que hay investigadores del Centro de Astrofísica de Harvard y del Smithsonian, proponen dos ideas: que HD1 esté formando estrellas a un ritmo asombroso y que incluso contenga estrellas de la Población III -las primeras del Universo- que jamás han sido observadas, o que contenga un agujero negro supermasivo con una masa cien millones de veces superior a la de nuestro Sol.

«Responder a las preguntas sobre la naturaleza de una fuente tan lejana puede ser un reto», dice Fabio Pacucci, autor principal del estudio y astrónomo del Centro de Astrofísica.

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«Es como adivinar la nacionalidad de un barco a partir de la bandera que enarbola, estando lejos en tierra, con la nave en medio de un vendaval y una densa niebla. Uno puede ver quizá algunos colores y formas de la bandera, pero no en su totalidad. Es un largo juego de análisis y exclusión de escenarios inverosímiles», advierte.

Por ahora se sabe que HD1 es extremadamente brillante en luz ultravioleta, lo que significa que «algunos procesos energéticos están ocurriendo allí o, mejor aún, ocurrieron hace algunos miles de millones de años», dice Pacucci.

Al principio, los investigadores supusieron que HD1 era una galaxia estándar que está creando estrellas a un ritmo alto pero tras hacer los cálculos, comprobaron que HD1 las produce a “un ritmo increíble” superior a las cien estrellas por año, una cifra «al menos 10 veces superior a lo que esperamos para estas galaxias», comenta el astrónomo.

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